La Gran Hambruna Irlandesa | ¿El Holocausto Irlandés?

El Holocausto Irlandés

La Gran Hambruna Irlandesa

La Gran Hambruna Irlandesa, también conocida como “El Gran Hambre” o “El Holocausto Irlandés”, que duró entre 1845 y 1849 fue sin duda el desastre más grande que afectó a la historia de Irlanda.

En solo cuatro años, más de un millón de irlandeses moriría de enfermedades y hambre y por la emigración forzada, la población de Irlanda de ocho millones de personas se redujo en casi dos millones.

Causas

La Gran Hambruna Irlandesa fue causada por la plaga de la papa (hongo) que inadvertidamente trajo inicialmente de América del Norte a Europa continental y finalmente se dirigió a Irlanda durante el verano de 1845. No era inusual tener cultivos que fracasaron y la gente pensó que fue solo un evento aislado.

La papa era la dieta básica para los irlandeses en ese momento y era el único alimento asequible para las masas. Ciertos granos, como la avena y el trigo, se cultivaban, pero el gobierno los exportaba, al igual que el ganado y la carne de cerdo.

Marchando al Desastre

Los esfuerzos iniciales para aliviar los problemas provocados por el fracaso del cultivo de la papa se organizaron lentamente. Como se mencionó anteriormente, no era inusual tener un cultivo de papa fallido.

La gente vivía de sus reservas y compartía con aquellos que eran mejores. Muchos de ellos también habían comido sus patatas de siembra, por lo que se habían privado también de su próxima cosecha, pero a medida que pasaron los años y los cultivos siguieron fallando, el mundo se dio cuenta lentamente de la difícil situación de los irlandeses. La reacción del gobierno británico al principio fue lenta y algunos miembros también sugirieron que el problema estaba en Irlanda y debería dejarse resolver o dejar que siguiera su curso a pesar del hecho de que otros cultivos continuaban siendo producidos y exportados mientras la gente moría.

Para empeorar las cosas, algunos propietarios comenzaron a desalojar a los inquilinos que no podían pagar el alquiler, enviandolos a vagar sin rumbo de pueblo en pueblo en busca de comida. La ciudad de Skibbereen, ubicada en la región de West Cork, se vio especialmente afectada en la medida en que se convirtió en el punto de reunión de los esfuerzos internacionales para ayudar. Los Estados Unidos, que a pesar de estar en guerra con México en ese momento, despacharon dos buques de guerra (el Jamestown y el macedonio) cargados con suministros para ayudar a la población hambrienta.

Eventualmente, grupos como los cuáqueros instalan comedores de beneficencia para tratar de salvar a la población. Otro intento del gobierno por sacar el máximo provecho de los irlandeses, ya hambrientos y plagados de enfermedades, fue establecer casas de trabajo para los hambrientos. Se sintió que se sentirían más dignos de saber que no estaban aceptando comida gratis.