Turismo Cork Irlanda - The English Market

El Mercado de Cork

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La historia de: “The English Market”

El desarrollo económico de Cork en el siglo XVIII fue reflejado por el desarrollo físico de la ciudad durante el mismo período. Después de la destrucción parcial de los muros de la ciudad durante el asedio de Williamita, la ciudad comenzó a expandirse rápidamente en el área exterior de las paredes y comenzó a tomar una configuración reconociblemente moderna.

A medida que avanzaba la década de 1780, la regulación y control de los mercados fue un gran paso adelante por la decisión de la corporación de establecer un nuevo mercado de alimentos cubierto, ubicado estratégicamente en el medio del nuevo centro de la ciudad. Durante 1785 y 1786, la Corporación tomó un número de viviendas, donde se iban a construir los mercados, y así comenzó el establecimiento del mercado inglés, que fue inaugurado el 1 de agosto de 1788.

Después de su apertura, el mercado original fue tomando forma a lo largo de los años, bajo la supervisión de un comité especial de la corporación. El comité decidió crear mercados adicionales de pescado, aves y vegetales junto al mercado de la carne original.

El mercado enfrentó una variedad de dificultades, naturales y políticas desde sus primeros años.

En septiembre de 1845, la plaga de la papa apareció. En 1846 toda la cosecha fue aniquilada. Con una amplia dependencia de la papa como alimento básico, la plaga del país llevó a la Gran Hambruna, con la muerte de 1 millón de personas en los próximos cinco años y la emigración de 1 millón más.

El invierno de 1846/47 se conoció como “Negro 47”. Los pobres de las zonas rurales llegaron a la ciudad de Cork. Se organizaron policías especiales para expulsar a los vagabundos rurales de la ciudad. El hospicio y los hospitales de la ciudad estaban llenos y la gente se estaba muriendo en las calles. En el apogeo de la hambruna hasta 500 personas a la semana estaban muriendo en la ciudad.

No fue sino hasta la década de 1850 que los efectos del hambre comenzaron a relajarse en la ciudad. A pesar de la pobreza a gran escala y de una gran desaceleración del comercio, el mercado inglés se mantuvo abierto durante los años del hambre.

La Ley de Corporaciones Municipales fue aprobada el 10 de octubre de 1840. La Ley se puso a reformar el gobierno municipal. Las elecciones posteriores de octubre de 1841 extendieron los derechos de voto y vieron el retorno de una mayoría católica en la Corporación, anunciando una nueva era en la historia política de Cork.

La construcción del Mercado de San Pedro como el segundo mercado central de alimentos de Cork, fue el acto principal de la nueva corporación. Este enorme edificio, con cientos de puestos vendía carne, pescado y verduras a la clase obrera. Los alquileres, los precios y la calidad de los alimentos en San Pedro eran más bajos que en el mercado inglés, y era el mercado de los pobres, conocido como el “mercado irlandés”, lo más probable es distinguirlo del más grandioso “mercado inglés”.

El mercado inglés ya llevaba 112 años entrando en el siglo XX. El cambio de siglo vio la caída de los mercados en Cork, con el mercado de San Pedro que se redujo rápidamente durante la primera década.

Hubo una disminución gradual de la situación del mercado inglés desde mediados de la década de 1920, como resultado de una combinación de factores históricos. La interrupción y el impacto económico de la Guerra Mundial, Guerra de Independencia y Guerra Civil tuvieron un impacto en Cork, su comercio y su administración, y el Mercado se convirtió en una víctima de la prolongada depresión económica de la Ciudad.

Sin embargo, el mercado todavía conserva cierta posición y logró sobrevivir.

En la década del ´70 se llevó a cabo una nueva remodelación del Mercado, con la sustitución del techo y del suelo, y la mejora de los puestos. La oportunidad de la renovación también se utilizó para instigar nuevos acuerdos comerciales. Cada poseedor tendría que pagar un alquiler anual, junto con un cargo por servicios y tarifas.

En los años 90´ la oleada de crecimiento económico condujo a una perspectiva más abierta y aventurera. Los consumidores también se preocuparon más por las fuentes de alimentos y hubo un aumento de la demanda de alimentos producidos natural y localmente. El mercado inglés se adaptó y contribuyó a la nueva cultura alimentaria.

El Mercado Inglés se convirtió en el emporio de la comida, y un lugar turístico y de compras. Se ha vuelto más multicultural, y una variedad de productos frescos de todo el mundo se puede comprar allí,  aunque sigue siendo más conocido, sin embargo, por su pescado fresco y carnicería, y provee a los mejores restaurantes de la ciudad.